以往研究表明,一天兩杯濃咖啡豆,遠離老年癡呆癥。但美國一項最新研究表明,兩杯濃咖啡的功用可能遠遠不止於此,它們甚至有可能消除老年癡呆癥的某些癥狀。

  動物實驗

  美國南佛羅裏達大學的神經科學家加裏·阿雷達什率領研究人員進行這項試驗。

  研究小組選取55只經過基因改造的老鼠。18至19個月後,當這些老鼠年齡相當於人類壽命的70歲時,會出現老年癡呆癥癥狀。

  此後,研究人員讓其中一半老鼠飲用含咖啡因的水,其余的則繼續飲用清水。

  兩個月後,研究人員對這兩組老鼠進行記憶力與思維測試,發現飲用咖啡因水的老鼠表現遠遠優於其他老鼠,前者的記憶力甚至比那些未患癡呆的健康老鼠還強2倍。

  研究人員發現,咖啡因可使老鼠大腦與血液中的貝塔澱粉狀蛋白含量降低。以往研究表明,這種蛋白質會在大腦中以斑塊形式聚積,損害腦組織,造成記憶喪失等癥狀。這一研究成果發表在最新一期的《阿爾茨海默氏癥期刊》上。

  可行療法

  英國《每日郵報》6日援引阿雷達什的話說:“這項研究表明,咖啡因可能是一種可行的治療癡呆癥的‘療法’,而非僅僅是一種預防策略。”

  “這一發現相當重要,因為咖啡因對多數人而言是一種安全藥物。它可以輕易進入大腦,直接影響疾病發展。”阿雷達什說。

  按體重比例推算,要達到治療效果,人類可能需要每天攝入500毫克咖啡因,這相當於飲用5杯普通咖啡或2杯濃咖啡、14杯茶、20杯可樂。

  不過,阿爾茨海默氏癥協會會長尼爾·亨特說:“我們還需要做更多的研究以確定飲用咖啡豆是否對人類有同樣的療效。”王凡

  

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