亡靈過橋是一種饒有異趣的生命禮儀祭祀民俗,在潮汕十分流行。這一民俗據說是由唐太宗遊地府與劉全進瓜的民間傳說衍化而來的。《西遊記》第十一回便闡述了這一故事:唐太宗遊地府還魂後,因曾許諾十殿閻王要送南瓜鮮果,遂出皇榜招募赴陰司進瓜之人。時有均州人劉全,莫妻李翠蓮以金釵齋僧,被劉全責為不守婦道,忿而自縊,丟下一雙年幼兒女。劉全悲悔不及,舍命揭榜進瓜到陰曹會妻。閻王接到唐太宗的南瓜很高興,還成全了劉全,讓他們夫妻雙雙轉回陽世。

      亡靈過橋的日期在澄海縣固定為每年農歷六月初六日。凡是家中有成年人於當年六月初六以前逝世超過一百天的,包括上年去世又未舉行“過橋”儀式的到了這一天都要舉行“過橋”儀式。在“過橋”日期內去世末滿一百天和下半年去世的則延至明年“過橋”,每個死者只須舉行一次。

     “過橋”儀式應提前於六月初五下午開始舉行。下午先拜祭亡靈,敬奠酒茶飯菜,告訴亡靈。當晚十一時左右才正式舉行“過橋”儀式,一直祭奠至交過子夜,即初六日。“過橋”必用的供品有:用米(米誌)蒸制七塊兩三寸寬、七八寸長的粿品,稱為“橋板粿”,排列成一字形板橋狀,象征進閻王殿之奈何橋,橋呈七洲之意。橋頭橋尾均有陰曹官吏把守,要備熟鹵鴨一只敬橋頭官,熟白雞一只敬橋尾官。這時正值潮汕西瓜熟透季節,此地民俗均以西瓜頂替南瓜。西瓜祭奠的數量以死者有若幹兒女而定,不論男女,每人一個。獨子或沒有兒子的要送一對(兩個)。祭拜時每個西瓜插上一支點燃的香,並套一串紙鏹,作為陰曹挑西瓜人的酬錢;此外還要加一盆有十二種不同果類的鮮果,焚化大量紙鏹等,以此敬獻閻王,以求死者早日得以輪回超生。一些殷戶人家舉行“過橋”儀式時還請和尚、道士做個道場,俗稱“打過橋敬”。                 

     不用“過橋”的人家,一般這一天不買生果吃,特別禁食西瓜。初五晚上,家家緊閉門戶,不敢上街、串門,怕被鬼抓去“挑西瓜”。有的人剛好在這一天逝世,家屬都認為是“倒黴死”。

     生命禮儀亡靈過橋的迷信色彩很濃,但也包含有一點人子孝親的倫理道德觀念,故仍為人們所接受。這種風俗現在潮汕民間仍很盛行。

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